No confundir gripe con rinitis alérgica

¿Cómo podemos diferenciarla de una gripe y tener una vida saludable?

Por la Dra. Vivian Moncayo coello

Gripe o alergia

iStockphoto/Thinkstock

Si no puedes respirar porque tienes mucho moco, estornudos o la nariz tapada, lo más probable es que tengas una alergia, mejor conocida como rinitis alérgica

Ésta es una enfermedad muy común, presente hasta en el 35-40% de los niños a los 7 años; si bien no es grave afecta de manera importante el rendimiento escolar, el sueño y la salud en general. A partir de los 2 años de edad el cuerpo humano es capaz de reconocer sustancias como polvo, polen y pelo de algún animal, extrañas para él, y producir una reacción exagerada en la nariz detonando los síntomas típicos de la alergia (rinitis alérgica).

Malestares típicos de la rinitis alérgica

La piel interior de la nariz se hincha y provoca que produzcas más moco, no puedes respirar, te da comezón y estornudas mucho. Como la dificultad para respirar y los síntomas son muy molestos, ocasionan que estés irritable, faltes a la escuela o al trabajo y tengas dolor de cabeza que incluso interrumpa tu sueño.

Los síntomas más frecuentes de la rinitis alérgica son:

  • Escurrimiento de moco

    Gripe o alergia

    iStockphoto/Thinkstock

  • Comezón de la nariz, garganta y oídos
  • Estornudos frecuentes
  • Congestión nasal
  • Ojos rojos, llorosos y comezón
  • Dificultad para respirar

Puntos clave para diferenciar la gripe de una rinitis alérgica

Como la gripe y la rinitis alérgica tienen síntomas en común, nos podemos confundir, por eso es importante saber diferenciarlas, ya que no es bueno automedicarse porque ocultamos las verdaderas causas de las dos enfermedades; el médico podría hacer un diagnóstico equivocado y por lo tanto un mal tratamiento. A continuación encontrarás una forma fácil de diferenciar si tienes gripe o rinitis alérgica (alergia).

Síntomas                                  Gripe                                      Rinitis alérgica
Estornudo                                  Con frecuencia                        Con frecuencia
Secreción nasal                          Con frecuencia                        Con frecuencia
Nariz tapada                              Con frecuencia                        Con frecuencia
Fatiga, debilidad                            A veces                                  A veces
DuraciónEntre                              3 y 14 días                           Varias semanas
Dolor de garganta                      Con frecuencia                            A veces
Tos                                           Con frecuencia                            A veces
Fiebre                                          Rara vez                                   Nunca
Malestar general                         dolor Leve                                   Nunca
Picazón en los ojos                  Rara vez o nunca                       Con frecuencia
Gripe o alergia

iStockphoto/Thinkstock

 

Cómo identificar una rinitis alérgicaGripe o alergia

Si existe moco transparente y líquido, comezón en la nariz, estornudos frecuentes, y nariz tapada más de 4 veces en un año, hay que sospechar de una rinitis alérgica, sobre todo si el estado general es bueno y no hay fiebre.

Realízate una prueba rápida y sencilla, que consiste en aplicar diferentes sustancias que pueden ocasionar la alergia (rinitis alérgica), por medio de pequeños piquetes en el brazo o la espalda esperando la formación de una roncha, lo cual resulta un poco incómodo e incluso molesto, sin embargo para los pequeños es mayor la sensación del miedo que el dolor.

La prueba es positiva cuando el médico mide el tamaño de la roncha y lo relaciona con los síntomas presentados. Te recomiendo que ante estos malestares asistas con un alergólogo para que te oriente, diagnostique y proporcione el tratamiento adecuado para ti y tu familia, mientras tanto sigue estas recomendaciones.

Consejos para mantener una vida saludable y libre de rinitis alérgica
1)   
Evitar las sustancias que producen los síntomas.
2)    Cuidar el medio ambiente de la persona que tiene esta enfermedad: evitar muebles y objetos que guarden polvo, mantener a las mascotas fuera de la casa y las habitaciones, no fumar, no utilizar olores irritantes y siempre limpiar con pañuelos húmedos para evitar levantar el polvo.
3)    Las personas alérgicas al polen deben evitar hacer actividades al aire libre a determinadas horas donde el conteo de polen es más alto.
4)    Evaluar qué medicamentos te pueden controlan los síntomas como los antialérgicos y los antiinflamatorios inhalados, sin embargo el uso de la vacuna de alergia es el único tratamiento que hasta el momento frena la progresión de la enfermedad, siendo un método efectivo, y de efecto prolongado de uso exclusivo por el alergólogo.
5)    No automedicarte; si crees tener una rinitis alérgica, acude con un especialista.

Dra. Vivian Moncayo, director médico de 
alergiapediatrica.com

vmoncayo@alergiapediatrica.com

 

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