La menopausia precoz  se da alrededor de los 30 y hasta los 45 años aproximadamente, ya sea por causa mayor y tras la extirpación de los ovarios. O bien porque estos pierden su capacidad de producir hormonas de forma natural (o debido a otras causas externas que lo pueden agravar: consumo de tabaco, quimioterapia, enfermedades autoinmunes…).

La “insuficiencia ovárica precoz”, como prefieren referirla desde la Asociación Española para el Estudio de la Menopausia (Aeem), afecta en España a más de 342.000 mujeres, según cifras del INE en 2016.

LEER TAMBIÉN: CAUSAS DE DOLOR DE OVARIOS DURANTE LA MENOPAUSIA

Desde México, la doctora María Jesús Cancelo Hidalgo, jefa de Servicio de Ginecología del Hospital de Guadalajara y secretaria de la Sociedad Española de Ginecología y Obstetricia, explica algunos de los síntomas que advierten de la llegada de la menopausia precoz. Sofocos de día y de noche que pueden aparecer antes incluso de que cese la función de los ovarios y consecuencias asociadas a estas como la falta de sueño, de concentración y rendimiento o las molestias y la sequedad en la zona genitourinaria, que puede dificultar las relaciones sexuales; así como un aumento de los riesgos cardiovasculares o de osteoporosis”.

También “ansiedad y depresión de intensidad variable”, añaden desde la Aeem y “ganancia de peso, redistribución de la grasa corporal, atrofia vaginal o disminución del deseo erótico”, como suma la doctora Elena Requena, médica de familia y sexóloga. 

Se comparten tanto en el caso de la menopausia común como en la precoz, pero la segunda conlleva una serie de peculiaridades. “Cuando aparece en una mujer joven, con una expectativa de vida más larga y en edad reproductiva, en la que faltan estas hormonas que protegen -más notable si además se le han quitado los ovarios-, los estudios señalan que aumentan tanto la morbilidad como la mortalidad”, apunta Cancelo Hidalgo.

LEER TAMBIÉN: ASÍ VIVIMOS EL 2° FORO SOBRE MENOPAUSIA “UNA NUEVA YO” POR KENA

“Cuando aparece ya pasados los 40, la vivencia es más temprana de lo esperado, pero no suele suponer un gran terremoto para la mujer, el problema es mayor cuando aparece en mujeres más jóvenes o con expectativa reproductiva”, señala la ginecóloga. “Estas que quieren tener su vida igual que sus amigas (sus reglas, hijos…) y es importante que entiendan bien cuál es el proceso por el que se ha producido eso e intenten que con el tratamiento su vida sea lo más parecida a ello”.

Como explica la doctora, con el tratamiento hormonal que se prescribe en estos casos, las mujeres pueden incluso seguir teniendo sus reglas. En España ya existen casos que abren la puerta a una posible maternidad. A finales de 2018, una mujer con menopausia precoz, daba a luz a su primer bebé en el Hospital Clínic de Barcelona gracias a una técnica de reimplantación de su propio tejido ovárico desarrollada por el doctor Francesc Fàbregues. 

“Los hábitos de vida saludable junto a las terapias para controlar los síntomas cuando aparecen, permiten tener una buena calidad de vida tras la menopausia”, apuntan desde la AEEM. “Cuidar la salud cardiovascular y los huesos: haciendo ejercicio, con un buen consumo de calcio, evitando tóxicos como el tabaco y el alcohol y planteando (siempre con la ayuda de profesionales) la sustitución de lo que los ovarios no producen con la terapia hormonal“ son las recomendaciones de María Jesús Cancelo Hidalgo.

LEER TAMBIÉN: EL MINDFULNESS PUEDE ALIVIAR LOS SÍNTOMAS DE LA MENOPAUSIA

Naturalizar la menopausia

Afrontar el cambio de etapa es diferente para cada mujer, pero la necesidad de combatir los estigmas asociados a la menopausia, como la creencia de que esta es sinónimo de vejez -y la vejez como la etapa en la que, tradicionalmente, las mujeres dejan de existir a ojos de la sociedad- o de la falta de deseo erótico, persisten. 

“Muchos de estos presupuestos tienen que ver con cómo se percibe socialmente a la mujer una vez que ya no puede tener hijos. Ocurre que esto se señala como una falta de valor y la mujer puede comenzar a experimentar sentimiento de devaluación y afectar a su autoestima”, explica la doctora y sexóloga Requena.

LEER TAMBIÉN: ALIMENTOS QUE ALIVIANAN DURANTE LA MENOPAUSIA

“Esto, unido a los cambios físicos, puede dar como resultado una disminución del deseo erótico, no como fruto de la menopausia en sí, sino como resultado de la presión social y el cambio de rol y estándar físico de la mujer. En consulta vemos cómo las mujeres al llegar a esta etapa se sienten más inseguras respecto a su cuerpo y esto repercute en su vida erótica, dependiendo a su vez de la autopercepción previa. Desde a las que no les importan en absoluto estos cambios y siguen sintiéndose bien y activas en cuanto a deseo (con el añadido de no tener que preocuparse por la anticoncepción) a las que, en un porcentaje nada desdeñable, comienzan a sentir a que ya no son atractivas o deseables por sus parejas”, expone Elena Requena.

Además de la ruptura de estos estigmas que hacen daño psicológico y emocional, las expertas consultadas subrayan la necesidad de naturalizar este proceso, de que haya información sobre él, que se entienda que no es una enfermedad y su conocimiento sobre cómo cuidarse frente al cambio. “Igual que cuando tenemos nuestra primera menstruación lo vivimos como un hito no patológico y natural en nuestra vida, debemos percibir este otro hito como tal”, dice Requena. Y la ginecóloga Cancelo recuerda “la importancia de que existan grupos de apoyo entre mujeres, entre las que se hable de cómo se sienten en esta nueva fase”.

Con información de smoda.elpais.com