La actriz Gillian Anderson y su amiga la periodista Jennifer Nadel cuentan la verdad sobre el cambio.

La actriz Gillian Anderson, la de Expedientes X, y su mejor amiga, la periodista Jennifer Nadel, lo han experimentado todo, y también han hablado de ello. En su nuevo libro, We: A Manifesto for Women Everywhere , Gillian y Jennifer animan a las lectoras a ser transparentes sobre sus luchas. 

Aquí les presentamos un extracto de una conversación que sostienen las dos donde revelan las verdades más profundas sobre la menopausia: sofocos, rabia apenas reprimida y pérdida de memoria incluida.

-Gillian Anderson: ¿Cuándo notó por primera vez que estaba mostrando signos de menopausia o perimenopausia?

-Jennifer Nadel: No sabía que lo era, por eso me alegro tanto de que estemos hablando de esto. ¿Por qué nadie nos dijo, por qué no lo sabíamos, por qué no dijo alguien: ‘Esto te va a impactar como un tren de carga y afectará cada aspecto de tu vida?’

Para mí comenzó con ansiedad a los 52 años, lo que me mantuvo despierta toda la noche. Nunca había experimentado algo así. Mi médico lo diagnosticó como ansiedad, pura y simple. Nadie pensó siquiera en preguntarse si podría estar relacionado con la menopausia. No sumé dos y dos hasta que estuve en una convención de la Goldsmiths University y entregué un papel cuando me encontré empapada en sudor. Fue tan raro que pensé que debía estar enferma; tuve una fiebre repentina que había surgido de la nada. Fue realmente embarazoso. Solo después me di cuenta de que había tenido mi primer sofoco. Ahora que sé lo que son, me siento muy orgullosa de mis sofocos. Me sorprende que un cuerpo, mi cuerpo, pueda generar tanto calor. Creo que absolutamente podría mantener una ciudad cálida.

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-¿Cómo se enteró?

GA: Recuerdo que en California, creo que, a los 20 o principios de los 30, un naturópata que recién comencé a ver me hizo un análisis de sangre y dijo: «Estás mostrando signos de menopausia temprana». ¡Y la ignoré completamente! No sabía qué era. Ciertamente, no era algo que mi médico hubiera notado, y no lo examiné más.

Y luego, hace dos años, ¡20 años después! – Eran las ocho de la mañana y recuerdo haber tirado mi abrigo en el piso frente a al menos dos de mis hijos y haber dicho en voz alta: «¡Este día apesta!» El día ni siquiera había comenzado, pero había algo en mi incapacidad para manejar algo esa mañana que me alertó sobre el hecho de que algo estaba pasando. Y a medida que avanzaba el día, tenía que excusarme de las reuniones e ir al baño a llorar.

En el punto en que sentí que mi vida se estaba desmoronando a mi alrededor, comencé a preguntar qué podía estar pasando internamente y los amigos sugirieron que podría ser hormonal. Fui a un especialista en menopausia que me informó que mis niveles de estrógeno, testosterona y progesterona eran increíblemente bajos. Luego fui a mi ginecólogo para obtener una segunda opinión. Dijo que estaba perfectamente bien en base a los análisis de sangre y que no estaba en la perimenopausia. Uno de los desafíos que hemos encontrado es que diferentes médicos realizan diferentes pruebas y observan diferentes aspectos de cómo se presentan las hormonas. Mira cuántos especialistas he visto sobre esto. Tengo el privilegio de poder hacerlo. Pero encontrar respuestas no debería depender de tener los medios para consultar a numerosos expertos.

Con el tiempo, nuestros niveles de estrógeno comienzan a agotarse y, como resultado, desarrollamos síntomas como ansiedad, depresión, cambios de humor, sofocos, sudores nocturnos, fatiga y nos resulta más difícil lidiar con las rutinas normales de nuestras vidas

-JN: ¿Puedes explicar qué es la perimenopausia?

-GA: La perimenopausia, según tengo entendido, es un período de tiempo que puede durar desde unos pocos años hasta incluso una década, antes de que el período se detenga, antes de que uno entre realmente en la menopausia. Lo que sucede es que, con el tiempo, nuestros niveles de estrógeno comienzan a agotarse y, como resultado, desarrollamos síntomas como ansiedad, depresión, cambios de humor, sofocos, sudores nocturnos, fatiga y nos resulta más difícil lidiar con las rutinas normales de nuestras vidas.

-JN: La pérdida de memoria fue enorme para mí. Pensé que me estaba dando demencia. Simplemente entraría en mi cerebro para intentar sacar algunos datos del estante. Estaría a mitad de una frase y simplemente no pude encontrarlas. Y cuando eso sucede de manera regular, puede dar miedo. Puedes dejar de querer involucrarte en una discusión o expresar tu punto de vista porque podría olvidar lo que está a medio camino. Me encontré haciendo silencio. Estaba perdiendo la voz por el temor de no poder cumplir de la manera que había dado por sentado toda mi vida. Ahora me hago hablar y si olvido o no puedo ubicar las estadísticas para respaldar mi punto de vista, digo la verdad: «Lo siento, es mi cerebro de menopausia». Y cuando lo tengo en voz alta, el miedo disminuye, y encuentro que otras mujeres también comienzan a admitirlo.

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-GA: Estaba acostumbrada a ser capaz de equilibrar muchas cosas y de repente sentí que no podía manejar nada. Me sentí completamente abrumada. Cuando hablé con la especialista en menopausia, ella dijo que a menudo recibe llamadas telefónicas que gritan: «¡Necesito ayuda ahora! ¡Estoy perdiendo la cabeza!»

Y eso es completamente correcto. Sentí que alguien más se había apoderado de mi cerebro.

Decir en voz alta «soy menopáusica» es como decir «perdí mi feminidad»

-JN: También hay esta extraña vergüenza. Hay casi una conspiración de silencio a su alrededor porque obviamente ser menopáusicas no es lo mismo que ser caliente, joven, núbil y sexyDecir en voz alta «soy menopáusica» es como decir «perdí mi feminidad», lo que obviamente no es cierto, pero como resultado, poco de nosotras estamos hablando abiertamente al respecto. Ambas estamos en el mismo grupo de libros y en el momento en que descubrimos que todas las demás en el grupo también estaban pasando por eso era simplemente el cielo. Cuando las mujeres de cierta edad se reúnen, no es de hombres o de carreras de las que quieren hablar, es de la menopausia.

-GA: Recientemente estuve con un grupo de madres. Rango de edad diferente, desde finales de los 30 hasta principios y mediados de los 40. Muchas de ellas no sabían de qué estaba hablando cuando dije perimenopausia, nunca habían oído hablar de eso. No sabía qué iba a venir, tenían tantas preguntas. Algunas de las mujeres, cuando describí mis síntomas, tenían los mismos síntomas, pero nadie en su vida había sugerido que podría estar relacionado con sus hormonas.

Cuando Angelina Jolie tomó la muy, muy valiente decisión de que le extirparan tanto sus senos como sus ovarios debido a que genéticamente corría riesgo de cáncer de mama y de ovario, muchos de los comentarios (aparte de la admiración por su decisión de hacer público un asunto muy privado) estaban en torno a la preocupación de que podría llevarla a la menopausia temprana. Es un paso que muchas de nosotras, en el ojo público, debemos tomar para sacudir la vergüenza a su alrededor.

No son solo los síntomas físicos, la pérdida de la memoria, la pérdida de la perspectiva emocional o la sensación de haber perdido los amortiguadores emocionales. También es un sentimiento de pérdida.

-JN: Es un poco raro. Hablo con mujeres mayores que han pasado por esto y apenas pueden recordar los detalles. Es un poco como el parto. Son como, «Oh, sí, yo hice eso». No pueden recordar o darte los detalles y, sin embargo, cuando estás en ello, cada momento es muy difícil. No son solo los síntomas físicos, la pérdida de la memoria, la pérdida de la perspectiva emocional o la sensación de haber perdido los amortiguadores emocionales. También es un sentimiento de pérdida. Cuando mi período comenzó a detenerse, de repente estoy pensando: Dios mío, no quiero que te vayas. No quiero que te detengas. Todavía tengo una caja de Tampax en mi baño. Sé que no volveré a sangrar, pero no puedo dejar de lado lo que está definido en mi vida como mujer hasta este momento. Sé que saldré por el otro lado y apenas podré recordar estos detalles. Pero solo tengo que decir que, cuando estás dentro, realmente estás dentro.

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-GA: Qué maravilloso sería si pudiéramos llegar a un lugar donde podamos tener estas conversaciones abiertamente y sin vergüenza. Admitir, libremente, que esto es lo que está pasando. Así que no sentimos que nos estamos volviendo locas con los síntomas que estamos teniendo. Que nuestros socios estén informados y preparados para que no participen en el ciclo de la vergüenza y puedan ayudarnos cuando lo necesitemos. Que nuestros médicos estén mejor equipados para realizar pruebas adecuadas y aconsejar y recomendar si es necesario. La perimenopausia y la menopausia deben tratarse como los ritos de paso que son. Si no se celebra, al menos se acepta, se reconoce y se honra.

Con esta etapa viene la sabiduría y toda una nueva era de sexualidad en la que somos libres y ordenadas y no tenemos que preocuparnos por el control de la natalidad

-JN: Y no juzgarlo, porque en todos estos momentos, existe la oportunidad de juzgar o de sentirse juzgada. Demasiada vieja y todas estas palabras horribles que escuchamos y expresiones que la sociedad tiene para las mujeres que están en o más allá de este punto de sus vidas y no son realmente complementarias. Frases que nos pueden hacer sentir que si no somos fértiles, somos submujeres. Y nosotras no lo somos. Con esta etapa viene la sabiduría y toda una nueva era de sexualidad en la que somos libres y ordenadas y no tenemos que preocuparnos por el control de la natalidad. Entonces, de todos modos, depende de nosotras tener la conversación en voz alta, de modo que comencemos a cambiar la forma en que pensamos y hablamos de ello.

Gillian Anderson es una galardonada actriz de cine, televisión y teatro y productora, escritora y activista. Actualmente vive en Londres con su hija y sus dos hijos. 

Jennifer Nadel es una periodista galardonada, abogada calificada, escritora y activista. Nacida en Estados Unidos, vive en Londres con sus tres hijos.

Con información de lennyletter.com