Se parecen, pero son dos padecimientos diferentes. Mientras el delirio es una alteración que ocurre de un momento a otro, la demencia está más asociada a una enfermedad aguda.

Delirio

¿Qué es el deliro?

  • Es una seria alteración de las capacidades mentales, cuyo distintivo incluye cambios en la atención, extrema confusión o introversión.
  • Se presenta de forma rápida.

 

Causas

  • El desencadenante generalmente es alguna enfermedad aguda, como una infección o una afección que altera el metabolismo del cuerpo, como bajo nivel de sodio o de calcio.
  • Puede derivar de un problema cardíaco o pulmonar, como enfermedad pulmonar obstructiva crónica, embolia pulmonar o ataque al corazón.
  • Algunos medicamentos para el dolor, problemas de sueños, trastornos del estado de ánimo, alergias, asma, Parkinson, espasmos o convulsiones pueden provocar delirio al empezar su administración.

Signos y Síntomas

  • Generalmente se presentan durante el transcurso de pocas horas o días.
  • Otros síntomas: desasosiego, agitación, alucinaciones, ansiedad, cambios de humor repentinos, problemas para dormir y somnolencia anormal.

Demencia:

¿Qué es ?

  • Es un grupo de síntomas que afectan la memoria, la capacidad para pensar y el desenvolvimiento social de un modo tan fuerte que interfiere en la vida diaria.
  • Se presenta lentamente.

Causas

  • La enfermedad de Alzheimer es la causa más frecuente de demencia progresiva en adultos mayores; no obstante, la demencia puede tener diversas causas. Algunos síntomas de la demencia se pueden revertir; esto depende de la causa.
  • Otros tipos de demencia, como las ocasionadas por una reacción a medicamentos o a una deficiencia de vitaminas, pueden mejorar con tratamiento recomendado por un médico.

Signos y Síntomas

  • Empieza con pérdida de la memoria que repercute sobre las actividades cotidianas, tales como olvidar citas o facturas y tener dificultad para planificar las cosas.
  • Se presentan gradualmente, durante el transcurso del día y no fluctúan tanto como del delirio.
  • En las personas con demencia, los síntomas pueden parecer algo mejor o peor a diferentes horas del día.
  • En las primeras etapas de la demencia los pacientes no tienen problemas para mantenerse atentas o participar en lo que ocurre a su alrededor.

Una persona puede tener delirio y demencia al mismo tiempo, aunque son varios los factores que distinguen a estas afecciones, puede ser complicado diferenciarlos. En todos los casos es importante evaluar médicamente a la persona afectada.

El delirio puede presentarse en personas con demencia, pero tener eventos de delirio no necesariamente significa que la persona padezca demencia.

  • Información de Dr. Paul Takahashi, Medicina Interna para la Comunidad de Mayo Clinic en Rochester, Minnesota y Mayo Clinic. Para más información: https://www.mayoclinic.org/es-es

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