Ser mamá y emprendedora son dos tareas difíciles, pero no imposibles de realizar. Aquí te presentamos la historia de Gretchen Witt, quien además tuvo que enfrentar el padecimiento de su pequeño Liam.

Gretchen Witt es una madre y consultora de relaciones públicas estadounidense, de 50 años. Su hijo Liam, de 2 años de edad, fue diagnosticado con un neuroblastoma etapa IV en 2007.

Un año después, entró en remisión, pero su madre, aún preocupada por el poco interés y la falta de fondos en los hospitales pediátricos, decidió ponerse manos a la obra. Junto con un grupo de voluntarios logró vender casi 100.000 galletas y recaudó 420.000 dólares, cuyos fondos destinó a investigaciones sobre el cáncer en los niños.

“Saber que hay algo que mi esposo y yo amábamos y nos ayudó a sentir que marcó la diferencia es simplemente increíble”


Desafortunadamente, la enfermedad de Liam regresó y en 2011 falleció. A pesar de todo, Gretchen continuó con su labor y su fundación ha recaudado 16 millones de dólares hasta la fecha.

Gretchen creó Cookies for Kid’s Cancer, una organización sin fines de lucro que recolecta fondos y crea conciencia sobre el cáncer en los niños.

Conoce su historia completa, publicada en la revista People:

Gretchen Witt recuerda el momento exacto en que surgió la inspiración de Cookies for Kids ‘Cancer. La madre de Nueva Jersey estaba sentada en los escalones del preescolar de su hijo Liam. Ella acababa de dejarlo y estaba disfrutando de la simplicidad de la vida volviendo a la normalidad. Liam tenía solo 2 años y medio cuando le diagnosticaron neuroblastoma en etapa IV, y después de un año luchando contra la enfermedad, los médicos lo declararon libre de cáncer. La vida fue buena. Pero había otras familias en el hospital de Nueva York donde habían pasado los últimos 365 días que no fueron tan afortunadas, y ella quería ayudar.

“Estaba tan agradecido por su buena salud, él iba a vivir, él estaba limpio, pero sabía que había otros niños y familias que todavía estaban luchando (…) podía ver sus caras … y sabía que el cáncer pediátrico carecía de fondos”, dijo Witt a People.
La película Ghostbusters se convirtió inesperadamente en la inspiración de lo que, desde entonces, se ha convertido en una organización sin fines de lucro multimillonaria.
“Esa parte [en la película] donde dicen que no piensan nada malo, eso es en lo que estaba pensando. Porque nadie quiere hablar sobre niños con cáncer, pero a todo el mundo le gustan las buenas galletas, y solo necesitamos que escuchen “.
Así que en diciembre de 2007, Witt hizo correr la voz de que quería organizar una venta masiva de pasteles. Ella reclutó a 250 voluntarios, incluidos amigos, familiares e incluso extraños, y pidió prestada una cocina comercial donde durante dos días lograron hornear 96.000 galletas.
Vendieron cada una de ellos y recaudaron $ 420,000 ese primer año.
“A veces las personas nos daban dinero y nos decían que guardaran las galletas”, dice. “Solo quiero involucrarme. Durante la locura, nos dimos cuenta de que habíamos tocado un nervio en la gente que solo querían una forma de ayudar que no los hiciera sentir mal”.
Un año después, en septiembre de 2008, nació oficialmente Cookies For Kids ‘Cancer.
Tristemente, Liam también recayó por primera vez ese mismo año. “Mi mundo se vino abajo de nuevo”, dice Witt. “Necesitamos cookies para niños con cáncer ahora más que nunca”.
Liam luchó contra el cáncer durante cuatro años, pero murió cuando solo tenía 6 años en 2012.
Actualmente, hay ventas de pasteles en su honor cada año en todo el país y en todo el mundo: más de 8.000 eventos en 18 países.
Ahora, en su décimo año, la organización sin fines de lucro ha otorgado casi $ 15 millones a siete de los mejores hospitales de investigación del país. El dinero recaudado se destina a nuevas terapias para niños que luchan contra el cáncer.
Para celebrar su décimo aniversario, Witt planea viajar por el país llevando a cabo “Cookies and Conversations”. Se reunirá con organizadores de ventas de pasteles que han ayudado a la causa, muchos de los cuales nunca conoció.
“Saber que hay algo que mi esposo y yo armábamos y que nos ayudó a sentir que marcó la diferencia es simplemente increíble”, dijo.
Los esfuerzos de esta madre nos recuerdan que todas y cada una de nosotras puede hacer la diferencia, no importa quiénes seamos o dónde estemos.
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